在废掉的一年里步入三十,人不作死枉少年地寻找新方向

本文原载于她山之石论坛的活动“我们三十岁”。注册码 WomenSupportWomen

2020 年可能从多种意义上来说都是我这一代人活到现在,在记忆里人类整体度过最差的一年。不知道一百多年前刚从一战阴霾中走出就遭遇史上最严重传染病之一的人们生活是怎样,但 2020 确实给很多人生活带来翻天覆地变化。我也在这样的时代背景下刚刚步入三十。

以前看到诸如“哪些事情你三十岁以后才知道”话题以及部分男言之瘾患者“你将来就知道了”的倚老卖老,甚至有点迫不及待长到这个年纪来打他们的脸。真的长到这个年纪发现,嗨,跟过去也没什么不一样嘛:

刚毕业的我

  • 搬到湾区,不喜欢城市生活+社恐所以住在东湾的小村
  • 在大厂当普通码农,没什么野心不想干什么大事
  • 不喜欢男的(as partner)、不喜欢小孩
  • 不知道将来要去哪,也不一定要呆在湾区甚至美国,甚至回国也没有完全排除

到了三十岁

  • 依然是铁到不能再铁的丁克恨孩入骨,没有 magically 突然就想要生小孩了。
  • 依然干着跟 23 岁同款的工作,只是 paycheck 变大了一点 title 变老了一点 project scope 变大了一点。
  • 依然不务正业对职业道路并没有更坚定的奋斗方向。
  • 依然不知道 what to do with life 过着走一步是一步车到山前必有路的生活。
  • 依然不知道将来要去哪,“定居”或者“settle down”这俩词对我压力太大了。但至少坚定了一点:肯定不会回中国。

当然,这几年来变化也不是没有:

  • 多了套房贷
  • 多了俩猫
  • 多了些不知道想不想要的责任
  • 在 FANG 里两个大厂走了一遭又换到 startup
  • 正式从去 Office 上班变成了纯 remote 居家办公(但今年大家都这样)

但是于我而言步入三十最大的变化还是两个:

  1. 意识到了“好的起点不应该让路越走越窄”,把自己从思维定势的内卷压力中解放了出来,不盯着大厂和薪,就算在行业内跳槽起来也海阔天空,甚至连老大难的刷题问题都解决了不少。
  2. 稍微对未来有了些期许,开发了新爱好像素画,在友邻和几个半路出家的独立游戏开发者(indie dev)的心路历程启发下,觉得以前觉得牺牲太大障碍太多不肯跟的事,或许也可以试试。

好的起点不应该让路越走越窄

虽然我之前就是个没有野心的人,但二十多年的内卷教育还是形成了一些思维定势。比如几乎被默认是跳槽最大障碍之一的刷题。想跳槽自然是原来的工作干的不开心(要么内容不喜欢,要么环境不喜欢,要么钱不喜欢),但包括我在内的很多人明知道在已经很痛苦的情况下改变可能是最好的出路,也因为刷题这个需要一定时间和意志力的活动而在原岗位上一拖再拖。我 2019 年底就经历了这样一种情况(更长的絮叨在这里),burnout 程度严重到两个月一行代码都没写过,每天在厌班和如何交差中纠结。

可能是自己之前在职业道路上一直在走“直线”——本科划水也没多大努力学编程啥也不会就得到了一个码农本专业学位,进一步顺利申到就业、口碑很好虽然真的学到东西但也不是特别 hardcore 的码农项目,顶着名校光环水着拿到 FANG 里血行厂 offer,碰上好 manager 和项目顺风顺水升职,再以大厂背景顺利跳到另一钱多血汗厂从此简历关无忧——所以造成思维定势:跳槽只能去钱更多的其他大厂拿更高 title,因此题刷到炉火纯青成了必要条件,而一直卡在这个难以达成的必要条件上继续在不喜欢的地方痛苦。

其实当时 burnout 的原因很多,包括公司员工跳楼给大家心里蒙上一层阴影和对工作与生活的反思,本来就喜欢独居的我因为父母来住压力倍增,更何况跟我妈本身的交流还带来更大的不快。触发了自我保护机制之后开始正视问题意识到很多时候 problems are just in my head。跟公司 therapist 聊了聊,更多的是自我反思了一下我想要的到底是什么。在 brain dump 这些反思的时候收到豆瓣友邻非常有用的一句话一语惊醒梦中人:好的起点不应该让路越走越窄。

放在我身上来说,我不生孩子,也没有要在宇宙中心买房的执念,除了自己和一亩三分地/blind/我爸妈这种比包狂魔这外,nobody give a shit of how much money I make。以前总觉得“降薪”去干嘛需要很大情怀,现在发现不是啊,至少不一定每一步都是啊,至少在降薪也能满足需求(维持一样的花销、一定水平的储蓄投资)的情况下,何必把自己往一条路上逼呢。不执着要去钱多的大厂不用刷题的话,其实 pre-covid 我的情况是随时想走就走的,甚至可以放很长时间的假而没有太大经济 risk。看开了这点之后就觉得人生多了很多 option。

后来只刷了几十道 leetcode easy 热身之后就在几家喜欢的中小厂 offer 里选了个东西最有意思钱最少的去了(干了半年的体验在这里)。 工作内容也确实比以前大厂的让人感觉有意义多了,至少经常有种 making the world a better place 的感觉,而且也开阔了眼界了解了不一样的工作方式。

新爱好和潜在职业发展方向的第一步

也是今年情况特殊大家都在家上班,有了更多自由探索工作之外的事情。100 days pixel art 可能很多朋友看我提这个都看腻啦,就不多说了,简单来说就是在我喜欢的独立游戏方向的编程和美术中选了门槛稍微低一些的像素画,画了一百天,每天一小点但必须每天都做,发现并没有强迫自己“坚持”的感觉,反而发展了一个新兴趣。

除了技能本身,更大的收获是坚持去做一件事情所带来的成就感,与探索职业之外新方向可能性所带来的新鲜感。以前总觉得自己没有基础,传统游戏行业又活多钱少压力大且不一定能做到自己想做的东西所以对探索这方面止步不前,也是机缘巧合看了一些半路出家但是成功做出来作品的 indie game dev 的经历觉得,这行业可能没自己想象中那么遥远。既然我有暂停自己在本职工作上一直打工爬梯子的 privilege,为什么不用这个机会尝试自己做点东西出来,成则皆大欢喜,不成也积累经验顺便看看自己是不是真的喜欢,两全其美。

对我启发比较大的有两个人:1. 在自己之前 back 过的一个 Kickstarter indie game 工作室的员工里挨个 stalk 过去,发现其中之一干了八年收银员,突然决定自己开发游戏,于是自学做了一些项目,最后成功加入了这个相当优秀的团队。2. YouTube 推送了一个一直在我游戏库里吃灰的 indie game dev vlog,讲述了自己一个对编程一窍不通的 designer 怎么在有 day job、小孩以及同样在上班的老婆的情况下每天坚持做一点而成功做出了卖了二十多万份的游戏。

上面这个频道里好几个视频质量都非常高,即便对做游戏没有兴趣的人也可以看看,对如何找到爱好为理想奋斗非常有启发价值。

对四十岁的期待

希望我 30 岁立的 flag 都能做成:

  • 开发独立游戏
  • 裸辞周游一下世界一年,不一定要去景点,就在各个潜在居住地住上几周(我挺喜欢湾区的,就是呆久了有点腻)
  • 搭建墙外豆瓣,不论成败值得尝试
  • 尝试把自己平时已经在做的文字 brain dump 变成其他形式(比如 vlog)

另外,从 20 岁到 30 岁我胖了 30 磅,尤其是今年一直在家更是直线胖了十磅。虽然现在终于从 underweight 到了标准体重,但长的都是肥肉,腹肌也看不见了,希望能坚持一下健身,减减脂增增肌,做一个有肌肉的中年妇女。

之前在 women in tech 小组里看到很多没毕业的友邻对三四十岁的女码农甚至任何码农存在无比惊讶,为她们的年轻思维感叹的同时回想了一下,十年前自己也很难想象自己十年后的生活情况,但一步步走来似乎也没什么天翻地覆。

都说生命的速度是会随着年龄增长“变快”的——青春期的时候觉得一学期都是永恒,工作了之后晃晃悠悠几年就过去了——毕竟,16 岁的时候一年是生命的 1/16,到了 32 岁一年就只是 1/32 了嘛。不知道我的三十到四十是不是也会这样变得更快,但希望自己在有了这些复盘反思之后能多把握一些当下少浑浑噩噩又几年。

最后感谢 womenoverseas 主办者们举办这个活动!被豆瓣气到七窍生烟的我有地方讲点不那么负能量的东西!

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