从一窍不通到上网卖身——豆豉像素小卖铺开业剪彩

到去年 100 days of pixel art 项目晚期,本来并无主题规划,对自己从零基础开始学的水平也不抱任何期望的我,突然觉得画的某些小 piece 好像还是蛮适合做成商品的。加上先前认识的设计师朋友从出设计被大家鼓励说想买,到 setup 好 Redbubble shop 大家纷纷下单期间似乎也就是一瞬间的事(一如既往感谢互联网分工感谢 SaaS),便冒出了自己的画或许在遥远的未来也可以做成商品售卖的想法。反正,”零成本“嘛,画都画了,没人买也不会怎样。

当然,在没辞职前这个项目一直被拖着,虽然“画都画了”,但毕竟调研平台、注册账户、调整作品内容、最终宣传页是 trivial 但繁琐的工序,就算是上班划水干,回报比也远不如正职。这事当然就一直躺在我的 backlog 里等待属于它的有生之年了。

年底飞速决定辞职,开始搞 passive income 成了”正职“之一,在 setup 了最显而易见的 PatreonAmazon affiliate program 之后,用我的像素画来做一些小商品的项目自然被提上了日程。

于是,经过接近两周的筹备之后,虽然还有很多待传项目,不过我的小店终于算是有了点存活,可以开门接客啦!

点击进入豆豉像素小卖铺

简而言之,每一幅你看到的商品都是 Redbubble 这个平台在我上传作品之后生成的各类商品的随机展示。也就是说,这个页面里每一幅样例,几乎点进去都能看到适合该作品的各类其他商品,而不仅限于首页所展示的那一款:

比方说随手点进首页上第一个商品 Wasting life bean bag Pullover Sweatshirt,虽然首页只有长袖套头衫,但在”Also available on…“中你可以看到这个图样各种各样的商品,包括但不限于:背包、口罩、手提袋、手机壳、笔记本、冰箱贴、sticker 等等。

那开业剪彩这一期,先推一下当初让我产生开店念头的这两件。

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我的 iPad Pro 从吃灰之王变成使用率仅次于手机的移动电子产品 use case & 购买建议

作为一个电子产品爱好者,在买现在这台 iPad Pro 之前还有过两个:一个早起忘了第几代的没有 touch ID 的那种大边框 home 键的经典设计的 iPad,早期沦为大家还在对触屏游戏新鲜期(水果忍者那个年代)的游戏机,新鲜期过了之后吃灰了一阵就拿回家给爸妈了(应该也在吃灰);一个第一代 Retina 的 iPad Mini,想说体积小一点使用场景变大,结果并没有,依旧吃灰。因此平板电脑这个门类被我打入了“看上去很美,实际上很鸡肋”的电子产品门类。

2018 年 iPad Pro 发售第一次改掉了用了多年的 design,用了窄边框和恢复 iPhone 4 时期方方的经典造型,作为平板而言这个设计语言第一次让我有了对得起“tablet”这个名称的,优雅地拿起一块石板,却又科幻地能在上面写写画画的想象。再加上 Apple Pencil 2 代抛弃了 1 代戳在底部的充电设计改为磁铁吸附,摒弃了被我诟病已久的 Lightning 口换成了 USBC,我就抱着“吃灰就吃灰吧电子产品不就图个新鲜”的心态火速下单了。当时我怎么样也没想到后来这个钱花得这么值。

我现在的iPad Pro 主要有五个用处:

  1. 看书、media consumption:结合床头架使用,微信读书、YouTube、Netflix 之类的
  2. 处理照片、视频:有些发社交网络的照片和视频懒得传到电脑上,iPad 解决体验很好。照片我用 Snapseed,视频用 LumaFusion.
  3. 轻量内容输出:结合 Magic Keyboard 用(Logitech 最近也出了款,体验可能稍微差点不过比较便宜),写写笔记、文章什么的。
  4. 用 sidecar 连 Mac 用一些需要用到触屏但只有 desktop 端有的软件,我是在画像素画时候用 Aseprite.
  5. 画画:Procreate 太好用了!

这些 use case 有一些关键配件必不可少

1. 床头架:必买

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像素画的一小步,我人生的一大步 —— 100 days of pixel art

虽然大家不爱看但我还是要强行搬运过来了哈哈哈哈 written on 2020-08-09

从今年 4 月底开始,我一天不差地连续画了 100 天像素画。作为一个毫无艺术细胞的人,虽然绝对水平还是停留在学前阶段,但是对我来说确实人生方向的一大步——第一次有目标有规划地执行一个既是自我提升方向、又是兴趣爱好的计划,并且没有妥协地成功执行了,而且居然还执行地很开心一点都不煎熬。锦上添花地是,还抛砖引玉带动了一些网友一起进行,非常有成就感。

第 1 到第 100 天

Why Now

一切的起点都是疫情期间生活形态改变,加上刚到新公司,又出现了那种每个月总有那么几次的人生和职业的迷茫期。跟友邻@小良 良老师聊起人生没有什么梦想,稍微算得上点志向也不知道是不是叶公好龙的就是可能想去做 indie game,又往往惰性占上风无法起步。在商业互吹良师傅开始自学代码的过程中被鼓励道,可以做一个计划每天执行,比如哪怕每天就写一行代码,重点是每天坚持做。

然后良师傅又甩来了大牛朋友 Tiantian Xu 的IG 和她的 100 days project。我顺藤摸瓜地找到了后来让我受益匪浅,反复读过四五遍的她的 100 days of motion design. 清晰的思路,简洁 on point 的文笔和优秀的内容让我深受启发,当天就决定开始自己的 100 days project. 而想学的像素画和 Unity 中像素画的门槛又相对较低,于是就有了现在这个项目。

一个被 firewatch 吸引进去看文章,却最终收获几个亿的迷妹如我

而懒如我,感觉很大一部分能坚持下来的原因是因为今年特殊情况这几个月都在 wfh。光通勤就省下来 3 小时,更不用说每天要穿衣出门笑脸迎人跟人寒暄生下来的 energy 了。在家里加班也是加,看电视也是看,划水上网也是划,还不如画点画呢。也因为 wfh 的时间比较灵活,有时候真的加班加到晚上,一咬牙少睡一两个个小时觉来画画,每天也就坚持下来了(唯一一天当天实在没时间的第二天立刻补上多画一副).

Why everyday though? 健身的人都会跟你说,养成了习惯有了 routine 就会上瘾。见过太多松懈休息就放弃了的了,所以哪怕每天只画非常简单的一点点(比如写码哪怕特别忙的时候只写一行),都比不做强。“因为做不到 100 步所以连 1 步都不走”是消耗执行力的万恶之源。

Why Pixel Art

在那么多林林总总的 covid upskill 项目里,像素画并不是个流行的选择,但对我来说却是个 no brainer,主要有以下两点原因:

1. 门槛低

无论从绘画技巧、审美天赋、硬件要求和教程资源而言,像素画都算是各种视觉艺术形式里对外行和新手最友好的了。我,一个学了两次素描都半途而废,毫无绘画基础 perspective 差得要死,procreate 买了没用超过三次的中年人,找这种 less intimadating 的技巧下手心理障碍小了很多。

传统绘画形式里至关重要的线稿基础、透视、color theory、atonamy 等等,虽然进阶肯定有帮助,但对”从只会用鼠标“到”能画出实用的像素图“而言不是必要条件。因为画幅小(卡通风格的单个人物分辨率通常以 16px ~ 96px 计,超过 64px 的通常就已经是偏写实的画风了,见下图),比传统艺术形式需要掌控的信息少,出错的机会也少很多。毕竟像素画的核心之一就是”对像素的精确操控“。最差情况你甚至可以把每个 pixel 枚举一遍选出最喜欢的效果。练 fine art 多少年才能练出流畅的线条精准的透视,pixel art 通通点几下鼠标搞定。

(图源:https://www.youtube.com/watch?v=ad-3dn2qUUs What Size is Pixel Art? (Intro to Sprite and Canvas Size) by Brandon James Greer)

而视觉效果上,像素画绝大多数的细节是由观众脑补而成的,而大脑的“美图”能力大家对比一下“洗完头在浴室自拍时候觉得自己帅/美到飞起,出门别人一拍丑到妈都不认识“的场景就可想而知。读小说里绝世美女/美男子在电视剧里即便已经找很帅的演员来演也容易演杂就是这个道理。因此,经过简单训练,Pixel Artist 把传统画师需要多年练习加上天赋才能调教出的好看的场景这个“调教”过程的一大部分直接交给了观众的大脑。

甚至连最需要审美技巧的色彩使用,也可以在一定程度上被众多无私分享的画手制作的 color palette 解决,圈内甚至有个著名的色板网站 lospec,跟很多软件都有集成,喜欢的风格可以简单通过看范例选色板达成。你甚至可以轻松从喜欢的图里直接生成色板。而比传统绘画简单的是,Pixel art 的色板往往只有 8~48 种颜色,手忙脚乱的话把自己完全限制在色板里有的颜色就能掩盖不少审美缺陷。我喜欢的大触 AngrySnail 就把著名色板 vinik24 用得炉火纯青,甚至那个 16px 的头像(右上角)简单的用色和风格都成了我早期模仿的目标——“有一天我也要给自己画这么一个简单又标志性的头像”

不久之后我也确实用同样的画板给自己画了一个头像。虽然不如大触的简洁,但也算比较满意:

而硬件方面就更是比当今所有视觉艺术都要求低了。入门你甚至不需要一个触控板或者电脑,平板甚至手机上都有相当不错的像素画软件。凡是能画画的软件就能画像素画,包括 Windows 自带的画图。进阶专业的游戏开发也在用的 go to app 如 Aseprite, PixelEdit 等价格都相当低廉(十几美金一次性购买持续更新),跟其他任何专业视觉相关工作都需要用到的 Photoshop 相比简直是白送。Even better,十几刀也不想付的话,Aseprite 是开源的,你甚至可以自己编译,正大光明地免费用而不用盗版(当然,因为价格便宜在 steam 上买跨平台、更新都省心,还是建议购买)。因为编辑的画幅小,对系统性能要求很低,无需高配电脑,是人就能用。

而如今像素风的流行,一定程度上跟各种独立游戏的广泛应用有关。独立游戏开发者本身就跟码农群体高度重合,有着一样的开源精神。因此各种教程、色板甚至免费素材包层出不穷素质很高,自己在网上看免费视频完全能学到自己对自学这个领域 comfortable 的程度。

2. 老玩家的情怀与 aesthetic

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发现一个画手/游戏迷/Game dev wanna be 的天堂宝藏网站 Artstation

因为最近才刚刚接触 digital art 圈子,后知后觉的我昨天才发现 Artstation 这个网站,我从昨天到现在光点推荐进去就被震撼了一整天了,简直是原画设计、人物设计、3D 建模、环境设计乃至各种普通游戏迷的天堂,再次感谢互联网!一面觉得人类的创造力怎么可以这么伟大沉浸在幻想世界无法自拔世界太美好了,一方面又有点气馁自己年轻时候为啥没坚持下来现在天天学估计更年期了还没有成为小触觉得有十万光年的距离。

既然这么震撼忍不住再次上班划水好好写一篇长文给大家介绍一下这个网站好在哪。业内人士估计早就知道这网站了,但隔行如隔山我虽然是个 digital art 爱好者但也今天才发现,而且跟普通设计师网站(如 dribbble 和 behance)相比侧重点完全不同(点首页推荐就能看出来)所以想必还有很多人不知道。这等好物不能自己留着。

内容和信噪比

首先这个网站的定位是 digital/CG artist 一站式中心,集合了社交网络、作品和教程售卖 marketplace、工作求职和招聘双向平台。昨天搜平台对比的时候看到 Quora 上有人说游戏、电影公司找设计师和买素材首选会打开 Artstation 找人,所以基本相当于一个 CG 界的 LinkedIn。大触们很多是当 portfolio 用的,最好的作品直接挂在首页上,比 Pinterest、Instagram 等所有图片题材都有的信噪比高很多,也比 dribble、behance 等偏向 UX 设计的平台更侧重于游戏、电影等内容。

对于普通只想 consume 内容的用户来说高质量内容就非常多了,比从公众号、general social media 二手总结号和画手自己的账号零散地看爽快太多了。

下面随便截了几个我逛了几小时首页 follow 的 artist 首页大家感受一下质量:(都是 Artstation 上的公开内容,如有不想转出的话提前道歉,烦请告知一定删除!)

https://www.artstation.com/limonick

https://www.artstation.com/balazs

https://www.artstation.com/elodiemondoloni
https://www.artstation.com/juancaruso
https://www.artstation.com/xuzeke
https://www.artstation.com/dropthemike

在上面转转发现 artist 遍布世界各地,不只是传统 digital art 产业聚集的地方如 LA 等,如上面截图里就俄罗斯、匈牙利、罗马尼亚、包括国内也有很多优秀画手在用(看到不少 QQ 邮箱的),浏览和互动起来不得不再次有种世界很大天外有天各有各的精彩,不只是只能接触到自己 bubble 的拓宽眼界感。上次有这种感觉还是刚用 instagram 不久有个非洲本地野生动物摄影师/导游的账号来给我的猫照片点赞的时候。

然后网页端的全站内容推送机制也不错(好过 mobile app 很多),首页打开基本整页都是高质量内容,跟着感兴趣的点进去很容易就能找到 artist follow。比起来其他平台因为 focus 的内容比较杂所以我感兴趣的内容浓度比较低,新养号很难坚持。

另外,网站有严格的原则:只能发原创,只能发主动创作(纯摄影不行,只能拍自己的实体画),所以少了很多无授权重复性 repost,信噪比很高。网站不是无限制注册,需要一定程度身份验证(FB、linkedin 或手机号),一定程度的保证了质量。

深度

一个我非常喜欢的点是每个作品都是以 project 形式发布的,而不只是一张静态图。project 里可以发视频、动图等等。很多画手除了成品之外还会发布创作过程 timelapse,动态效果、材质分解、设计的多个应用等,参考价值非常高。

如这个项目的一系列图都有简单的创作过程 timelapse(下面是一张动图)。整个项目里还有同个人物设计的其他场景和动作。

再比如这个蜘蛛侠建模上面是一个 360 度演示模型的短视频。整个项目里还有草图、其他姿势、把模型模拟在游戏/电影里的效果图、创作感想等等。

这个迪士尼画风版 Geralt 项目则是我昨天找到 Artstation 的入口。几年前看到有营销号 po 这个设计的时候就非常喜欢,当了很久我的知乎头像,不过当时没有仔细去找作者。昨天在 Twitter 上看画手发现另一个集合号发了源链接,就点进去了,才发现 Art Station 这个宝藏网站,以及这个爱了多年的设计的其他图。

发布项目的时候也有详细的分类,如媒介(digital/traditional 2D/ 3D)、主题(动物、建筑、环境等等)、软件、tag,作为参考搜起来很方便。

创作者为本的一站式服务

前面也提到了整个网站覆盖面非常广,除了 consume 内容和当 portfolio 之外从学习到分发都能找到对应的区。我还在 consume 阶段也才用了一天网站不知道具体内容有多丰富,在此简略介绍:

学习

有专门的 learning session 大触们发布的教程。可以按 topic、软件和水平程度分类查找。另外还有杂志和书。

也有大触直接放了个详细教程在 project 里可以免费看

有专门的 Challenge section 当作练习的灵感 prompt. 最近画 pixelart 发现想不到画什么这个问题还挺常见的,参加一些命题 challenge 对练习非常有帮助。同时大家都画一个题材也便于从别人作品里学习。

Marketplace

一方面创作者可以方便变现,一方面公司、其他创作者可以轻松买到素材提高效率。也有卖一些艺术品实物,如创作者的海报和画等等。

招聘/求职

前面提到很多游戏、电影公司找 digital artist 直接默认打开 Artstation,网站本身积累大量资源的同时也提供了方便的招聘和求职渠道。另外注册的时候默认选了求职意向(全职,contract,freelance 等等),像 linkedin 一样也给供需信息提供了平台。

另外搜索 artist 可以按地点、技能、是否接活儿等搜索,非常方便。比如想找中国风/日本风的 artist 做特定内容或者只是参考,按国家直接搜,虽然会漏掉一些不居住在本国的画手(可以通过 topic 和 tag 弥补),但是作品有预览,按portfolio 过滤风格、是否接活儿等大致筛选非常方便。

按中国搜

我自己的 Pixelart 100 days project 做到中段进入瓶颈觉得灵感匮乏,找到这个宝藏网站(虽然不是 pixelart 主题)实在是相见恨晚如获至宝打开新世界大门,无论从学习、灵感和梦想、激励、鸡血、反思方面都非常宝贵和 inspiring,忍不住语无伦次跟大家分享。

科技改变人生又一例:现在 digital art 工具如此强大(画画,建模工具和游戏引擎易用性、电脑算力、输入设备更亲民和性能提升)、内容如此丰富(从 fine art 到 pixelart,从写实到卡通,从环境到人物到物体)、学习分享从未更容易(平台、市场、搜索)、实现应用的机会从未如此多(游戏、电影、动画,甚至单纯教学),比当年买画画工具且难于修改对技术、时间和金钱要求高来说门槛低太多了。

虽然现在进入了“看到大触的作品气馁自己离了一万光年永远也达不到“的气馁阶段,但是梦想总是要有的嘛┐=͟͟͞͞( ̄ー ̄)┌

讲了那么多都不如自己点进去一看: https://www.artstation.com/


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